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¿Tiene la prensa escrita latinoamericana sus días contados?

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¿Tiene la prensa escrita latinoamericana sus días contados?

29 abril, 2014, en Sin categoría por María Seara
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Más de la mitad de la población mundial adulta lee diariamente un periódico: 600 millones lo lee en formato digital, pero más de 2.500 millones lo sigue leyendo en formato impreso. Según las cifras, arrojadas por el estudio Tendencias de la Prensa Mundial 2013, realizado por la Asociación Mundial de Periódicos y Editores de Noticias, el número de personas que prefiere el formato digital va en aumento y esto se demuestra, entre otras cosas, porque la circulación de periódicos impresos está sufriendo una caída en muchísimas regiones del planeta: 2,2% entre 2008 y 2012 sufriendo los mayores descensos en Europa.

Estas cifras están avaladas por casos muy concretos que son noticia:  la venta de medios emblemáticos de Estados Unidos en cifras muy inferiores a lo que hace unos años estaban valorados como  The Washington Post o Chicago Sun Times, la venta por parte del grupo editorial más grande de Alemania (Axel Springer AG) de algunos de sus periódicos tradicionales (Hamburger Abendblatt y el Berliner Morgenpost) o simplemente las pérdidas que algunos medios tienen en sus versiones impresas por lo que refuerzan su presencia digital que es la que los lleva a flote y con ganancias no desdeñables como sucede con The New York Times.

Muchos ya están redactando el obituario de la prensa escrita, pero –según las cifras del estudio antes mencionado- aunque la circulación de medios impresos se redujo en el curso de un año 6,6% en América del Norte; 5,3% en Europa occidental; 8,2% en Europa oriental y un 1,4% en el Oriente Medio y Norte de Africa, lo cierto es que no sucede lo mismo en Asia (con un aumento de 1,2%), en Australia y Nueva Zelanda (+3,5%) y América Latina (+0,1%). Quiere decir, que este obituario todavía queda en boceto por bastantes años más…al menos en la región latinoamericana.

Prensa escrita vs Prensa Online en América Latina

Podría pensarse que en el caso de América Latina, la brecha digital podría ser la causante. Si a las cifras vamos, América Latina necesita invertir US$44.378 millones de dólares  al año para cerrar la brecha digital. Así lo precisa el estudio Latinoamérica: Desafío 2020 realizado  por la Asociación Iberoamericana de Centros de Identificación y Empresas de Telecomunicaciones (AHCIET). Esta región está a unos US$355825 millones  de aquí a 2020 en lo que se refiere a conectividad y telecomunicaciones. Por lo tanto, todavía está lejos la desaparición de la prensa escrita sobre todo en regiones con una brecha digital amplia donde aún el papel ejerce una labor importante.

Pero, independientemente, de esto, lo cierto es que la creación de medios digitales  latinoamericanos y, sobre todo especializados, crecen en la red. ¿Por qué?:

1.- Muchos se lanzan a la red como alternativas diferentes a lo que hay en circulación de prensa escrita donde muchas veces parece olvidarse no solo el periodismo especializado sino en profundidad. Podríamos mencionar al medio venezolano  Prodavinci, el guatemalteco Plaza Pública o el colombiano La Silla Vacía, entre muchísimos otros.

2.- Otros son medios tradicionales que se adaptan a la ola digital como alternativa a las amenazas de gobiernos contra la libertad de expresión. Un ejemplo es Venezuela. La prensa escrita de este país ha estado amenazada, por un lado,  por las restricciones a la adquisición de papel (tanto así que desde Colombia llegaron ya dos cargamentos de papel hacia medios impresos que tenían solo meses de vida). Por otro, la censura y autocensura de medios audiovisuales, ha hecho que los ciudadanos utilicen más que nunca herramientas como twitter  o youtube para crear y consumir información.

Ante este panorama, medios impresos reconocidos han tenido mayor actividad en su versión digital, con información más extensa de las protestas, por ejemplo, que desde el 4 de febrero se suceden en toda Venezuela y con la participación activa de sus lectores: colaboración de lo que muchos llaman reporteros ciudadanos, creación de TV online (ante la ausencia de variedad de TV en ideologías y puntos de vista). Así tenemos a El Universal, por citar un ejemplo.

3.-Relacionado con el punto anterior, los medios hoy están muy activos en las redes sociales. En Colombia, Venezuela y México están los periódicos que manejan mejor las redes sociales, según explica Eduardo Riveros en su blog en Huffpost Voces, quien analizó a través de Klout, los principales medios de América Latina en lengua española

¿Tienen entonces una vida corta los medios impresos en América Latina?. Aún no. En parte, porque aún hay mercado suficiente para la prensa escrita debido en gran medida a la brecha digital de la que hablamos anteriormente y, segundo, porque el comportamiento de la inversión publicitaria habla por sí sola. Según el estudio World Magazine Trends 2013/2014 realizado por la FIPP (Worldwide Magazine Media Association), se predice que la publicidad en internet aumentará un 24,6% para 2015 revelando asimismo que la circulación de las ediciones impresas continuará reduciendo su mercado entre 2 y 3%…menos en  América Latina, donde no se estima este crecimiento.

Pero, sería importante citar a Jean-François Fogel, periodista francés experto en medios digitales, que dirigió Le Monde, en una entrevista realizada en 2012 por la revista colombiana Semana: “La incursión de los smartphones y sobre todo su incursión en las clases más desfavorecidas que ven impensable adquirir un ordenador o una tablet, permiten el acceso al mundo digital. Con el pasar del tiempo es lógico pensar que la prensa disminuye su circulación, quizá paralelamente al aumento de smartphones y tablets”.

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